動物図鑑・オカピ

オカピ さんのプロフィール



動物図鑑・オカピ

オカピ

偶蹄目 キリン科
学 名 Okapia johnstoni
英 名 Okapi
分布域 コンゴ民主共和国、ガボンなど
生息環境 森林地帯
体 長 2~2.5m 程度
尾 長 30~40cm 程度
体 重 200~300kg 程度
 IUCNによる保存状況評価 / 絶滅危惧種 (EN)

オカピはコンゴ民主共和国やガボンなどに分布しているキリンの仲間だが、一見するとキリンの仲間には見えない形態や体色をしている。

キリンの仲間はふつう首が長い印象があるが、キリン科はキリン属とオカピ属からなっていて、首の長いキリンは所謂キリン属に属していて、オカピはこれとは違うオカピ属に属している。

肩高は1.5~2m程で、首はキリンほどは長くなく、体つきはウマに似ている。
体は濃い赤褐色や黒色に近い体毛で覆われ、臀部や四肢には特徴的な白い縞がある。
このような外見から、オカピは当初シマウマなどの仲間だと考えられていた。

しかし、奇蹄目に属するシマウマの蹄はひとつになっているが、オカピの蹄はふたつに分かれているほか、雄にはキリンのように皮膚に覆われた7cm程度の角があることなどから、ウマの仲間とは異なっている。

野生下でのオカピの様子は詳しく分かっていないが、他のキリンのようにサバンナ地帯や開けた草原などでは見られず、森林地帯に生息している。
低地でも見られるが、多くは標高500~1000m程のところで見られ、群れをつくることもなく、普段は単独で生活している。
また、オカピは昼間に活動するが、時には夜間も活動することなども、ふつうのキリンとは違っている。

キリンのように長い舌を持っていて、主に木の葉や芽、果実などを舌でからめとって食べることなどは同じだが、オカピは地上の草やシダ類なども食べる。
この他、口元から頬、首にかけては白っぽく、耳はロバのように大きい。
また、熱帯雨林に生息している為、体毛は雨をはじく油分のある短い毛をもっている。

オカピは聴覚、視覚ともによく発達していて警戒心も強く、野生での繁殖の様子なども分かっていないが、飼育下での妊娠期間は440~458日と長く、ふつうは1産1子を出産する。

生まれたばかりの子どもの体重は14~30kg程度、体高は75cm程度で、生後30分程で立ち上がることができる。

授乳期間は半年から1年程で、3年程で大人と同じくらいの大きさに成長する。
また、飼育下では雌は1年7ヵ月、雄は2年2ヶ月で繁殖できることが分かっている。

飼育下での寿命は15年程度と言われているが、30年を超えるものが知られている。
外敵はヒョウなどが考えられるほか、学名の「johnstoni」は発見者の名前に因んでいる。

オカピは世界的にも珍しい動物で、ジャイアントパンダコビトカバと共に世界の三大珍獣に数えられることもあり、国内の動物園でも飼育例は少ない。

また、オカピの分布域は限られているが、ウガンダに分布していたものは既に絶滅してしまったと考えられていて、現在は国際自然保護連合(IUCN)の保存状況評価によって、絶滅危惧種(EN)としてレッドリストに指定されていて、更なる保護も求められている。




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 今後とも園内の充実を図っていく予定ですので、動物図鑑や写真集などとして、是非利用してください。
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