動物図鑑・カバ

カバ さんのプロフィール



動物図鑑・カバ

カバ

偶蹄目 カバ科
学 名 Hippopotamus amphibius
英 名 Hippopotamus
分布域 サハラ砂漠より南のアフリカ
生息環境 河川や湖、沼の近く
体 長 3~4m 程度
尾 長 35~55cm 前後
体 重 2,000~3,500kg 程度
 IUCNによる保存状況評価 / 絶滅危惧種 (VU)

陸上動物の中でも、カバはサイと共にゾウに次ぐ大きな体をしているが、大きな雄では体長が5mを超え、体重は4,500kg近くになるものもいると言われている。

かつてはサハラ砂漠より南のアフリカに広く分布していたとされているが、現在の分布域は主な河川周辺などに分断されていて、大きな固体を見ることは少ないと言われているが、それでも体重3200kg程のものも見られ、シロサイほどの大きさがある。

体つきにはかなり特徴があり、頭部は非常に大きく、目や鼻孔、耳が一直線に並んで突出している。
また、口はかなり大きく、長い門歯と犬歯がある。

顎の筋肉が発達しているので、この大きな口は150度程も開くことができ、犬歯も長くて大きくなる。
この犬歯は50cm程になることもあり、上あごをつき抜けているものもしばしば見られる。

体色は灰色や灰褐色で、被毛はほとんどなく、尾の先と口のまわりに剛毛が見られるだけで、皮膚はたるんでいて、四肢の上方に被さっている。

カバは湖や河川、沼などの水辺近くで生活しているが、半水生の哺乳類で、1日のほとんどを水中で過ごしている。
水の深さは全身を水没させるに十分な深さが必要で、水深2m程が望ましいとも言われている。

普通は20~30頭ほどの群れをつくっているが、大きいものでは100頭ほどの群れをつくることもある。
主に夕方から夜間にかけて、陸上で草類や芽、茎、樹皮などを採食するが、50cm程もある幅広い筋肉質の唇は地面の草を食べるのに適していて、木の根などを掘り出すことはない。
また、カバの胃は反すう胃のようであるが、ウシのように反すうはしない。

カバは草類などを食べる草食動物だが、時に小型の偶蹄類や動物の死肉を食べることも知られている。
これはキリントナカイなど、他の草食動物にも見られることで、動物質のものも少しは食べる。
しかし、胃は肉を消化するには適していないことから、これらは栄養失調や病気などの理由から食べるものだと考えられている。

カバの特徴的な頭部は水の中での生活に適していて、一直線に並んでいる目と鼻、耳だけを水の上に出して周囲の様子を伺うことが出来る。
また、鼻孔は自由に閉じることができ、4~5分程度は水中に潜っていることができる。
水の中では泳ぐというよりも水底を歩くといった方が相応しいが、毎時8km程の速さで移動することが出来ると言われている。

カバには排糞時に尾を動かして糞を飛ばし縄張りを示す習性があるが、カバは縄張り意識の強い動物で、自分のテリトリーに入ってきたものに対しては激しく攻撃する。
ライオンなどの外敵に対してはもちろんだが、他のカバに対しても激しく攻撃する。
攻撃の際には大きな口と巨大な犬歯が強力な武器となり、雄同士の争いでは瀕死の重傷を負うものもしばしばである。

体が大きいこともあり、成獣を襲うものはほとんどいないが、子どもはライオンやハイエナ、大型のワニなどに襲われることがある。

カバは人気のある動物であるが、本来は性質が荒いと言われていて、カバが生息する地域での野生動物の攻撃による人間の死者数は、カバによるものが最も多いと言われている。

これはカバの縄張りに誤って侵入したことが原因と考えられるが、カバはその外見では鈍重でおとなしい様にように見られているが、短い距離なら時速40km程で走ることが出来ると言われているように、意外とすばやい動きをする。

また、カバは血の汗を流すといわれているが、カバには汗腺がなく、これは体表から分泌される赤みを帯びた粘液で、皮膚を乾燥から守るために分泌される。
皮膚は乾燥に弱く、水の中を好むのも皮膚が裸出しているので乾燥を防ぐ為でもある。

一夫多妻で決まった繁殖期は見られないが、普通は2~8月の乾季に繁殖活動が見られ、出産は10~4月の雨季に多く見られる。
妊娠期間は8ヵ月程で、普通は1産1子を出産するが、稀に2子を出産する。

出産前後の雌はかなり気が荒くなり、出産の1週間ほど前からは群れから少し離れ、出産後2週間ほどで子どもと一緒に群れに戻ってくる。
生まれたばかりの子どもの体重は22~55kg程で、交尾や出産、哺乳なども水中で行う。

授乳期間は6~8ヵ月程で、遅くても雌は5~6年、雄は7~8年で性成熟する。
寿命は野生下・飼育下ともに45~55年程と考えられていて、飼育下では60年を超えたものも知られている。

この他、カバ科に属する動物としてオカピジャイアントパンダと共に三大珍獣として数えらているコビトカバが上げられるが、コビトカバは単にカバの小さいものではなく、カバとは形態も異なっていて生活様態なども異なっている。

尚、カバは国内の動物園でもよく見られる動物で、かつてはナイル川周辺やサハラ砂漠より南のアフリカで広く見られたが、近年は生息地の開発や破壊などによって個体数は減少しており、現在は国際自然保護連合(IUCN)の保存状況評価によって、絶滅危惧種(VU)としてレッドリストに指定されている。

このほか、カバはウシやキリン、イノシシラクダなどの仲間と共に偶蹄類に分類されているが、遺伝的にはクジラやイルカ類が属するクジラ目に近いとされ、カバとクジラ類の共通の祖先からウシ亜目が別れ、その後すぐにクジラとカバの系統が判れたと考えられている。

また、カバの亜種については、現在のところ次の5亜種が提唱されている。
しかし、これらは形態学的な頭蓋骨の地域的な違いによって指摘されているもので、遺伝的な違いなどを確認するには、更に今後の研究を待たなければならないと言われている。

  ・Hippopotamus amphibius amphibius (タンザニアからモザンビークなどに分布)
  ・H. a. kiboko (ケニアやソマリアなどに分布)
  ・H. a. capensis (ザンビアからのアフリカ南部にかけて分布)
  ・H. a. tschadensis (西アフリカ全域やチャドの一部に分布)
  ・H. a. constrictus (アンゴラやコンゴ民主共和国南部、ナミビアなどに分布)




Private Zoo Gardenは、国内の動物園で会える動物たちを紹介している、インターネット動物園です。
 今後とも園内の充実を図っていく予定ですので、動物図鑑や写真集などとして、是非利用してください。
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